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中国古代斩首为何要选在午时三刻?

时间:2015-04-11 08:50:40 编辑:超人

斩首之刑的由来

简单来说,"斩首之刑"就是刽子手用刀或斧砍下犯人的脑袋,让犯人身、首分离。这种处刑方式是谁发明的,无法考证。不过从史料来看,似乎是黄帝首创。远古时代,蚩尤北犯,黄帝在河北琢州与之决战,生擒蚩尤。最后黄帝命人砍下蚩尤的脑袋,挂在军门之上,以威示天下。(高承《事物纪原》第十卷中写道:"黄帝斩蚩尤,悬首军门,此枭首之起。")

秦代将"斩首"正式列入法典,隋代以后直至明与清朝,皆有"斩首之刑",与"斩首"略同的就是"枭首",就是把人斩首,然后将头颅挂在木杆上示众,起到恐吓作用。 此刑隋唐宋曾经废除,但明清时又拿来处死强盗、杀人之类的重犯。"枭首"之名从何而来?有此一说是,远望时,悬挂的人头像是夜枭(猫头鹰的一种)站立于树端,因此称为"枭首"。(枭首于《辞源》的解释:"旧时酷刑,斩头而悬挂木上。")"斩首"如果大量用在军事方面,就有另一个重要的作用,那就是做成"京观"。

斩首之刑的用意

古代中国军队作战有一项惯例,战胜的一方会将战败一方阵亡者的尸体堆积在大路两侧,覆土夯实,形成一个个山丘状的尸首堆,好彰显其胜利。 若是战胜于敌境内,则更可震慑、威吓敌国。除了 ​​尸首,也会将败军士兵的头颅斩下堆积成塔,用意同上。西元418年夏国进攻中原,就将东晋军队阵亡将士之首级堆积为京观,称为"骷髅台"。秦国当时也流行以斩首处决死囚或敌兵将领,从秦惠王七年至秦始皇统一六国的这九十七年里,秦国总共斩了113.8万颗敌人的脑袋。除此之外,中国古代还有"传首九边"之说,就是将斩首的官员首级在全国传递,目的是威慑官员。

为何要选在午门

在电视剧里,经常会听到判官对犯人说:"推出午门斩首!"不过根据史学家的考证,位于北京紫禁城的午门从未斩首过犯人。午门是紫禁城的正门,也是四个门中最气派的一个门,呈凹字形,下部为城墩,上部为城楼。午门总共有五个门洞,中间的门还是供皇帝出入的御道。也因为这样这里门禁森严,许多重要仪典也都在这里举行,是极为庄严的地方,所以不可能在午门斩首犯人。 经过考证,多数史学家认为宣武门外的"菜市口"才是真正斩首的刑场之一。菜市口在当时是一个地处闹市的倒丁字路口,百姓来往十分频繁,因此成了斩首示众的绝佳地点。菜市口杀人最多的一次发生于清光绪初年,有七十多名土匪因为集体盗皇陵而被判处秋后斩首。当时防止劫囚与维持行场秩序的兵勇就出动数百人,拉盖尸席的马车就有七八辆。因为斩首的是土匪,怕余党劫法场,据说连街道两旁的送魂酒都免了。

时辰一到,监斩官手握朱笔,连连勾画,刽子手各就各位,依顺序砍头。因犯人实在太多,刽子手又少,砍了一轮之后,刽子手也气虚手软。眼看一颗又一颗的人头落地,跪在后方等着行刑的犯人早就吓得昏死过去。北京有著名的刑场菜市口,清末,台湾也有自己的刑场,就在现今高雄县的凤山古城,具体位置就在古城澄澜炮台外侧。刽子手将犯人斩首之后,便会将斩下的头颅绑在炮台附近的芒果树上,用意当然就是"悬首示众"。之后,因为头皮腐烂,头颅就会与发辫分离而落地,这时官府才准家属拾走头颅与尸体合葬。日治时期,台湾此处刑场才作废。另外,古城的南门及东门也曾设置类似的刑场。

斩首的时间

说完刑场,接下来在谈斩首的日期与时间。明清时期,斩首的执行日期有两种形式,分为 ​​"立决"也就是立即执行,和"秋后决"就是秋天后执行。清律称前者为"斩立决",后者为"斩监候"。 一般来说被判"斩立决"的犯人,都算是重刑犯,所犯的罪几乎都是谋反、大逆、谋叛、杀人与强盗罪等等。这些罪皆是重罪,所以才会判"立决",其他的犯人都是等待秋天后才砍头。

为何要等秋天后才执行?为何要选在午时三刻?

比较可信的说法是,明朝天顺二年(1458年),朝廷镇压叛乱,结果演变成将士为了邀功而随意杀生,有的兵将还割下乞丐的头要求奖赏。许多百姓都未经审判,就成了刀下亡魂,百姓出门都得提心吊胆。 历史上,除了秦时一年四季都可以执行死刑之外,其他各朝代处决犯人几乎都在入秋以后。斩首的运行时间原则上都是在午时,应该就是中午11点到下午1点之间,但是按照古老的习俗,一般都在午时三刻执行,也就是11点44分到12点整。之所以会在午时三刻斩首,有此一说是,避免鬼魂的报复!

中国古代一直认为杀人处刑是"阴事",无论被杀之人是否罪有应得,就怕受刑者的鬼魂会来纠缠执行处刑的人,譬如监斩官与刽子手等等。 因此,午时三刻太阳当空,是阳气最为旺盛的时候,能震慑鬼魂,还能让罪大恶极的罪犯连鬼都做不成!还有一种说法是,午时三刻是人的精神最为萎靡的时候,往往呈现昏昏欲睡的状态,所以此刻处决犯人,在被砍头的瞬间,犯人也许痛苦会减少很多。清朝一名法国记者乔治•拉比写道:"审判确认后,把犯人拉出去就斩,中间无等待期,行刑地点距衙门不远。当时,偷一只鸡或杀一个人,衙门想怎么办就怎么办。"

乔治•拉比还描述砍头的过程:"犯人被杀前要跪着,周围是一群人围观,都无动于衷。犯人也不怕,于是『咚』的一下,头就被砍下来了。"历朝历代,行刑前后也有许多禁忌。例如,监斩官出发监斩时,总要穿上全套公服,罩一件大红斗篷来避邪。还有勾决犯人姓名的朱笔会丢弃不再使用。假使今日有五位犯人要被斩首,这朱笔便要准备五支,因为每杀一人,刽子手就会提上头来,按例,监斩官要用朱笔在犯人头颅点上一点。 据说这样的笔可以驱魔镇邪,所以行刑结束后自然有人会出钱买走。行刑结束后,监斩官总会绕道去城隍庙去烧香,让城隍老爷管压住可能跟在身后的犯人鬼魂。回到衙门,衙役还要大放爆竹驱走鬼魂,监斩官的官轿才会进大门。全体衙役还必须出动,拿出棍杖在大堂院落排列整齐,分立两旁,再挥动棍杖驱赶鬼魂与祟气。

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